新约 默示录 第十七章
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淫妇巴比伦和兽

1那七位拿着七个盂的天使中,有一位前来,向我说道:“你来,我要指给你看,那在多水之旁为王的大淫妇受的惩罚;2世上的诸王都同她行过邪淫,地上的居民也都喝醉了她淫乱的酒。”3于是天使叫我神魂超拔,提我到了旷野,我便看见了一个妇人,坐在一只朱红色且满了亵渎名号的兽身上,它有七个头,十只角。4这妇人身穿紫红和朱红色的衣服,全身点缀着金子、宝石和珍珠;她手里拿着满盛可憎之物和她淫污的金杯。5她的额上写着一个含有奥秘的名字:“伟大的巴比伦!淫乱和地上可憎之物的母亲。”6我又看见这妇人痛饮了圣徒的血,和为耶稣殉道者的血;我一看见她,遂大为惊奇。 [注1]

淫妇和巨兽之所指

7天使便对我说:“你为什么惊奇?我要告诉你这妇人和驮着她,而有七个头和十只角的那兽的奥秘:8你所看见的那兽,先前在而今不在,可是它又要从深渊中上来,自趋于丧亡;地上居民,凡他们的名字从创世之初,没有记录在生命册中的,看见那先前在,而今不在,将来又在的兽,都必要惊奇。

9这里需要一个有智慧的明悟去理解:七个头是指那妇人所坐的七座山,也是指七位君王;10五位已经倒了,一位仍在,另一位还没有来到;当他来到时,必要存留片刻。11至于那先前在而今不在的兽,是第八位,也属于那七位中之一,它要趋于丧亡。12你所看见的那十只角,是指十个君王,他们还没有领受王位,但必要同那兽一起得到权柄;他们当国王,只一个时辰。13他们的意见都一致:就是把自己的能力和权柄都交给那兽。14他们要同羔羊交战,羔羊却要战胜他们,因为他是万主之主,万王之王,同他在一起的蒙召、被选和忠信的人,也必要获胜。”

15天使又对我说:“你看见那淫妇所统治的水,是指诸民族、群众、邦国和异语人民。16你看见的那十只角和那兽,必要憎恨那淫妇,使她成为孤独凄凉,赤身裸体的,并吞食她的肉,且用火焚烧她,17因为天主使它们的心中有这意念,叫它们实行天主的计划,就是叫它们一心,把它们的王权交给那兽,直到天主的话完全应验为止。18你所看见的那妇人,是指那座对地上的诸王握有王权的大城。” [注2]


  1. 17,18两章的隐喻,颇难解释。经学家多以为作者直接预言罗马的灭亡,而间接指假基督的灭亡。作者时代的罗马(淫妇巴比伦所指)既因敬拜邪神(淫乱所指),和残杀基督徒的罪要遭受毁灭,后世与罗马作风相同的国家,也必逃不了同样的命运(12-14节)。  [继续读经]
  2. 本章确有数节似乎是指罗马帝国(5、9、18三节),罗马皇帝(8、10、11三节),和与罗马帝国联盟的君王(12-17节);至于所指皇帝为谁,非关宏旨,不必细究。作者所注意的是他们的灭亡,因为凡不将光荣归于天主而归于兽(魔鬼)的帝王,甘心作它的工具,迫害基督王国的(12-14节),到头来必自相残杀,同归于尽(16节),胜利终归永属于万王之王的基督(14节)。  [继续读经]