新约 默示录 第十二章
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两大异兆 女人与红龙

1那时,天上出现了一个大异兆:有一个女人,身披太阳,脚踏月亮,头戴十二颗星的荣冠;2她胎中怀了孕,在产痛和苦劳中,呼疼呻吟。3随着天上又出现了另一个异兆:有一条火红的大龙,有七个头,十只角,头上戴着七个王冠。4它的尾巴将天上的星辰勾下了三分之一,投在地上。那条龙便站在那要生产的女人面前,待她生产后,要吞下她的孩子。5那女人生了一个男孩子,他就是那要以铁杖牧放万民的;那女人的孩子被提到天主和他的宝座前。6女人就逃到旷野去了,在那里有天主已给她准备好的地方,叫她在那里受供养一千二百六十天。

弥额尔战胜红龙

7以后,天上就发生了战争:弥额尔和他的天使一同与那龙交战,那龙也和它的使者一起应战,8但它们敌不住,在天上遂再也没有它们的地方了。9于是那大龙被摔了下来,它就是那远古的蛇,号称魔鬼或撒殚的。那欺骗了全世界的,被摔到地上,它的使者也同它一起被摔了下来。

凯旋歌

10那时我听见天上有大声音说:“如今我们的天主获得了胜利、权能和国度,也显示了他基督的权柄,因为那日夜在我们的天主前,控告我们弟兄的控告者,已被摔下去了。11他们赖羔羊的血和他们作证的话,得胜了那条龙,因为他们情愿牺牲自己的性命死了。12为此,高天和住在那里的,你们欢乐罢!祸哉,大地和海洋!因为魔鬼怀着大怒下到你们那里去了,因为他知道自己只有很短的时间了。”

大龙迫害那女人和她的子女

13那条龙一看见自己被摔到地上,就去追赶那生了男婴的女人。14可是有大鹰的两个翅膀给了那女人,为叫她飞入旷野,到自己的地方去,在那里受供养一段时期、两段时期和半段时期,远离那蛇的面。15那蛇遂在女人后面,从自己的口中吐出一道像河的水,为使那女人被河水冲去;16可是大地却援助了那女人,大地裂开一个口,把那条龙从口中所吐出的河水吸了去。17那条龙便对那女人大发忿怒,遂去与她其余的后裔,即那些遵行天主的诫命,且为耶稣作证的人交战;18于是它就站在海滩上。 [注1]


  1. 为明白本章内所描写的异像,应当注意若望所用的象征语句。他在此叙述天主的国(教会)与撒殚的国所发生的剧烈战争,并且先阐明这战争的来由:撒殚迫害教会之前,早已迫害了建立教会的耶稣和他的母亲;不但如此,而且这场战争在未造世之前就已开始。据大多数神学家的讲解,这战争的导火线,是因为撒殚一听见天主圣子要降生成人的事,就勾引一部分天使(三分之一)不朝拜圣子,且轻视他将来要取的人性和他的生身母亲;因此被弥额尔所领导的天使打败,由天上推下(4、7、8三节)。为此自有人类之初,那古蛇撒殚即陷害人类(创3),谋害降生的默西亚和他的母亲。虽然如此,默西亚却得胜了撒殚(创3:15;路10:18;若12:31),在世上建立了天主的国,圣教会。为此撒殚大怒(12、17两节),派他的代表两巨兽来世(13章),迫害教会;离世界末日越近,迫害越剧烈,因撒殚已知道他的时间很短了(12节)。明白了本章的大意,对若望用的象征语句就可迎刃而解了。那华美绝伦,地位崇高的女人,直接是指圣母玛利亚,间接也是指在极苦中孕育信友的慈母圣教会(2、17两节)。那似乎有大能力(七头,十角,七冠所指),拖下三分之一天使的大龙,即是成了魔王的大天使。“一千二百六十天”,即“一段时期……”(14节),见11章注一。“逃到旷野”(6、14两节)为脱离患难,在天主保护下得享安全之意。“河水”(15节)喻撒殚所发动的教难。河水为“大地”所吸收(16节),即指天主用受造物消灭他的仇敌(智5:20)。女人“其余的后裔”(17节)是指信仰耶稣的人。18节为下章的小引。  [继续读经]