品味圣经|基督徒不可以祭祖吗?(1)教廷的规定

2019-02-17 10:40:48   文/严第铎(息焉堂)  阅读量:16344

美国加州圣地亚哥教区华人祭祖仪式里的祖宗牌位

Can’t Christians offer sacrifices to their ancestors?  (1) Vatican’s policy 
       
例句 不准你们朝拜别的神,因为上主名为忌邪者,祂是忌邪的天主《出谷记34:14》 

Do not worship another god, for Yahweh whose name is jealous, is a jealous God 《Exodus 34:14》
 
新春回台湾和兄弟姐妹们欢聚贺年时,得知家族里一位晚辈近年皈依基督(新教),信仰虔诚,不吃祭祖后的供品。后来我有机会与这位晚辈交换意见,很高兴(也庆幸)他们的教会准许祭祖,只是禁止持香祭拜、禁烧金箔纸、禁食供品。我说“庆幸”是因为新教的许多教派,全面禁止祭祖的礼仪,以至于他们信徒的后世子孙们,连向祖先“鞠躬行礼致敬”的机会都被剥夺了。
 
犹太教对祖先是很尊重的。犹太人过世时,一般说是“与祖先同眠了”(rested with ancestors)。他(她)的遗体需要由称为 chevra kiddisha 意思是圣洁会(the "holy society,"类似国内的葬仪社)来处理准备埋葬,下葬前一定有人全程陪伴守候。葬礼后未亡人进入为期一年的哀悼期,之后每年忌日都要纪念和光荣他(她)(remembered and honored)

美国加州圣地亚哥教区华人祭祖仪式里的祖宗牌位
 
上述“纪念与光荣祖先”的规定,其实和中国人“祭祖”的概念非常接近,不同之处在于犹太人一般就是在家里(或会堂synagouge里)念念经文,加上去墓地整理一下,献上一束鲜花而已;而我们“祭祖”时, 供奉了祭品(sacrifice)、上香、“祈求”祖先护佑、结束时通常还要放鞭炮等等,在西方人看来,“感觉上”像是在“拜神”一样,这就和圣经“不准朝拜别的神”抵触了
 
尽管四百年前天主教耶稣会的利玛窦神父(Fr. Ricci Matteo  S.J. 1552-1610)在精通中国文化之后,向教廷报告说中国的“祭祖”是一种文化,不是拜“神”,与宗教信仰无关;尽管后来康熙皇帝(1654-1722)也致函当时的教宗克雷孟十一世(Pope Clement XI)再次说明,遗憾教宗坚持不同意,竟至引发历时逾两百年的教难,一直到1939年时任教宗庇护12世(Piux XII)才准许中国天主教徒恢复祭祖的礼仪。到今年正好80年了
 
现在世界各地华人天主教会每逢春节,都会在教堂里举办春节弥撒+祭祖仪式。一般是将列祖列宗的牌位摆放在圣堂里、祭坛(Sanctuary)下方、中间走道最前方,由主祭(枢机、主教、神父)带领上香、献花、献酒、献供品(多数是水果,现代人已经不献祭肉了),然后大家行礼如仪。在西方国家华人较多的教堂,举行春节弥撒和祭祖仪式时,当地教区主教甚至枢机主教,只要时间许可,就会前来主持。
 
祖先不是神明、更不是邪神或偶像,基督徒是可以祭祖的 可惜基督新教许多教派,不接受教廷开放祭祖的善意,依然坚持禁止其信徒祭祀祖先,令人扼腕。