新约 弟茂德前书 第一章
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致候辞

1奉我们的救主天主,和作我们希望的基督耶稣的命,作基督耶稣宗徒的保禄,2致书给在信德上作我真子的弟茂德。愿恩宠、仁慈与平安,由天主父和我们的主基督耶稣赐与你! [注1]

卫护真道

3当我往马其顿去的时候,曾请求你留在厄弗所,为的是要你训令某些人,不要讲异端道理,4也不要探求无稽的传说,以及无穷尽的祖谱,因为这些事只会激起争辩,对于天主所立的那基于信德的救世计划,毫无益处。5这训令的目的就是爱,即由纯洁的心、光明磊落的良心和真诚的信仰所发出的爱;6但有些人离开这些而转向了空谈;7他们愿意充当法学士,却不明白自己所说和所主张的是什么事。8我们知道法律原是好的,只要人用得合法;9我们也知道法律不是为义人立的,而是为叛逆和不服从的,为不虔敬和犯罪的,为不敬神和渎圣的,为弑父弑母的,为杀人的,10为犯奸淫的,为行男色的,为拐卖人口的,为说谎言的,为发虚誓的,并为其他相反健全道理的事而立的;11这道理是按着真福的天主所托给我的光荣福音而宣讲的。 [注2]

谢恩

12我感谢那赐我能力的我们的主基督耶稣,因为他认为我忠信,就派定了我服役。13原先我是个亵渎者、迫害者和施暴者;但是我蒙受了怜悯,因为我当时是在不信之中,出于无知而作了那些事。14然而我们主的恩宠对我格外丰厚,使我在耶稣基督内有了信和爱。15这话是确实的,值得完全接纳:就是基督耶稣到世界上来,是为拯救罪人;而我就是其中的魁首。16但是我所以蒙受了怜悯,是为使基督耶稣在我这个魁首身上,显示他的完全坚忍,为给将来信靠他而获永生的人一个榜样。17愿尊崇和光荣归于万世的君王,那不死不灭,不可见的惟一天主,于无穷世之世!阿们。 [注3]

鼓励弟茂德

18我儿弟茂德!我根据以前指着你所说过的那些预言,把这训令委托给你,为叫你藉此打这场好仗,19保持信德和良心纯洁;有些人竟摈弃了良心,而在信德上遭了船破之灾;20其中有依默纳约和亚历山大,我已把他们交给撒殚,为叫他们学习不再亵渎。 [注4]


  1. 弟茂德是保禄极忠实的门徒,曾如“儿子对待父亲”般地协助并照顾了保禄(斐2:19-23; 格前4: 17) ; 为此保禄称他是自己在信德上所生的“真子”。  [继续读经]
  2. 保禄为护卫纯正的教义,为预防由归化的犹太人而酿成的危险,在末次巡视东方时,便留下弟茂德在厄弗所。原来这些犹太人好考究祖谱,以自己生于犹太民族而自豪,且倡言人之得救必须遵守旧约的法律。然而,保禄却教弟茂德训令信友:人之得救,只赖对耶稣因爱德而行事的信仰:只要有信德与爱德,人就可以得救,不必守旧约的法律。  [继续读经]
  3. 原先保禄本人就是个热心于法律的人(迦1: 14) , 他体验到自己的获得救恩,并非由于他遵守法律的功劳,而是由于基督的恩宠。为此他感谢天主,对他这样一个曾迫害过教会的“魁首” (参阅格前15: 9) 显示仁慈,为将来信仰基督而获永生的人作榜样。  [继续读经]
  4. 从此处说的“预言”来看,弟茂德被选为主教,是受了圣神的预示(4: 14, 参阅宗13: 1、2) 。保禄将依默纳约和亚历山大两人“交给撒殚”,即言开除他们的教籍(参阅格前5: 5和注),因为他们散布谬论,尤其攻击宗徒的职权(弟后2: 17, 4: 14)。这种惩罚虽然很重,但其目的仍在使罪人回头改过,正如此处所说:“为教他们学习不再亵渎” (参阅格前5: 6) 。  [继续读经]