新约 得撒洛尼前书 第三章
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派弟茂德前去

1为此,我们不能再等待,就决意独自留在雅典,2而打发我们的弟兄和在基督的福音上,作天主仆人的弟茂德前去,为在信德上坚固鼓励你们,3不叫任何人在这些困苦中受到动摇;你们自己原也知道:我们是注定要受苦的,4因为我们还在你们那里的时候,已给你们预言了,我们将遭受磨难;你们看,现在就发生了。5为此,我既不能再等待,遂派他去探悉你们的信德,怕那诱惑者诱惑了你们,而使我们的劳苦等于白费了。 [注1]

弟茂德复命

6现今,弟茂德从你们那里回到我们这里,对你们的信德和爱德,给我们报告了好消息;并说你们时常想念我们,渴望见到我们,就像我们渴望见到你们一样。7为此,弟兄们,我们在一切磨难困苦中,因了你们的信德,由你们获得了安慰。8因为若是你们在主内站立稳定,我们现在就能活下去。9我们为了你们的原故,在我们的天主前甚为喜乐:对这一切喜乐,我们能怎样感谢,好为你们称谢天主呢?10我们惟有黑夜白日恳切祈求,为能见到你们的面,为能弥补你们信德的缺陷。11但愿天主我们的父和我们的主耶稣,铺平我们去你们那里的道路。12愿主使你们彼此间的爱情,和对众人的爱情增长满溢,就像我们对你们所有的爱情,13好坚固你们的心,使你们在我们的主耶稣同他的众圣者来临时,于天主我们的父前,在圣德上无可指摘。 [注2]


  1. 保禄对于自己亲身归化的信友非常关心,最近听说他们为信德受人迫害(2: 14) ,实在放心不下,遂派他的爱徒弟茂德赶快前去坚固他们。鼓励他们不要因目前的困苦磨难而败兴失望,因为基督徒在今世是免不了要受苦的,必须天天背着自己的十字架跟随耶稣(玛16: 24; 罗8: 17) 。  [继续读经]
  2. 保禄听了弟茂德回来的报告虽然放了心,然而他仍希望能有一天亲眼见到他们,弥补他们“信德的缺陷”, 因为他们在教理方面,尚有不完全了解的地方,如对于贞洁、亡者与末世论的道理,须再加以清楚的说明(4: 1-12, 5: 12-22)。这渴望于六年后,即公元57年年底,终于实现了(宗20: 1) 。  [继续读经]