旧约 德训篇 第十八章
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天主的尊威与人的微贱

1永生的天主,一举而创造了万物,惟有上主堪称是正义的,永远是常胜的君王。 [注1] 2无人能详述他的化工;3谁能穷究他的伟大?4谁能述尽他威严的权力?谁能说完他的仁慈?5上主的奇妙化工,人不能增损,也无法穷究。6当人以为完毕时,他却正在开始;当人以为停止时,却仍感到迷惑。7人是什么,他有什么用途?对于天主,他有什么好处,有什么害处?8人的年龄,至多一百岁,就像海水的一滴,沙中的一粒,在永远的日子里,连一千年,也不过如此。9为此,上主忍耐他们,在他们身上倾注自己的仁慈。10他明见而且深知,他们的结局是凶恶的,知道他们的灭亡是悲惨的。11为此,天主对他们大加宽恕,给他们指出正义的途径。 [注2] 12人的慈爱只朝向自己的近人,而上主的怜爱,却临于一切有血肉的人。 [注3] 13怀有仁慈的上主,劝告、惩戒、教训世人,领他们回来,正如牧人领回自己的羊群。 [注4] 14领受他的教导,和渴慕他判断的人,他必加以怜悯。

施舍要出于诚心

15我儿,你救济时,不要加以责斥;你施惠时,不要说使人伤心的话。16露水不是可以消除炎热吗?同样,一句好话比恩惠更快人心。17一句好话,不是胜过恩惠吗?但是,只有仁爱的人,才能作到这两点。18愚人只会无礼责斥人;悭吝人的恩惠,使人目光消沉。

作事要谦逊明智

19在审判以前,你要具备正义感;在讲话以前,应先学习。20在未病以前,应善自珍重。在审判以前,应审察自己,这样,当天主来视察你的时候,你必能寻获宽恕。21在未病之先,你要谦卑自下;在有罪的时候,要表示忏悔。22不要让什么阻碍你在指定的时期还愿,也不要等到临死才行义,因为天主的赏报永远存在。23在许愿以前,你应善自准备,免得你像是一个试探上主的人。 [注5] 24你要思念天主在末日的震怒,和他报复时,转面不顾。25丰收时,要记得饥荒时;富裕时,要想到穷困时。26从早到晚,时辰更替,在上主面前,一切都要迅速过去。27明智人凡事谨慎,在易犯罪的日子,必然小心而不犯罪。28凡是智慧的人,都认识智慧;找着她的人,智慧必加以称许。29明白箴言的,就是智慧人,他们懂得真理与正义,并且流露出卓绝的格言。30不要顺从你的欲情,要抑制你的欲望。31假使你满足你的情欲,它必使你成为你敌人的笑柄。32不要喜爱奢侈的生活,也不要加入这样的集会。在集会中,不拘人多少,你也不要找寻快乐,因为在那里,人总不免沾染罪恶。 [注6] 33几时你囊中一无所有,不要借贷设宴,而使你陷于穷困;否则,便是苦害你的生命。


  1. 一些希腊经卷此处多出一段,如下:“除他以外,没有别一位以自己的手,治理宇宙,叫万物都听顺他的旨意,成为众生之王的,万有都在他权下;他又将俗事和圣事予以区别”。  [继续读经]
  2. 因人的罪过,多次使天主大发慈悲,怜悯世人。见咏103:13-18。  [继续读经]
  3. 见咏145:9;智11:24。  [继续读经]
  4. 关于天主为善牧的比喻,见咏23, 80:2;依40:11;耶31:10。  [继续读经]
  5. 关于许愿,见户30:3 -6;申23:22-24;咏5:3-5。  [继续读经]
  6. 见箴23:20、21。  [继续读经]