旧约 出谷纪 第十八章
上一章 下一章

耶特洛来见梅瑟

1梅瑟的岳父,米德杨的司祭耶特洛,听说天主为梅瑟和自己的百姓以色列所行的一切,听说上主将以色列人领出了埃及,2梅瑟的岳父耶特洛便带回梅瑟送回去的妻子漆颇辣3和她的两个儿子:──一个名叫革尔熊,因为梅瑟说:“我在外方作了旅客;”4一个名叫厄里厄则尔,意谓:“我父亲的天主是我的救援,救我脱离了法郎的刀剑。”──5梅瑟的岳父耶特洛同梅瑟的儿子和妻子来到了梅瑟那里,来到旷野,靠近天主的山,梅瑟安营的地方,6便叫人告诉梅瑟说:“看,你的岳父耶特洛来见你,你的妻子和两个儿子也一同来了。” [注1] 7梅瑟就出来迎接他的岳父,向他下拜,口亲他,彼此问安,随后进了营幕。8梅瑟给他岳父讲述了上主为以色列的原故,对法郎和埃及人所行的一切,以及路上遭遇的一切困难,上主怎样拯救了他们。9耶特洛听了上主赐给以色列的各种恩惠,从埃及人手中拯救了他们,很是高兴。10耶特洛说:“上主应受赞颂,他从埃及人和法郎手中拯救了你们,由埃及人手中救出了这百姓。11现今我知道'雅威'是众神中最大的,因为他由那些傲慢对待以色列人的埃及人手中,救出这百姓。”12梅瑟的岳父耶特洛向天主献了全燔祭和牺牲,亚郎和以色列众长老都来到天主前,同梅瑟的岳父聚餐。 [注2]

耶特洛的建议

13次日,梅瑟坐着审判百姓的案件,百姓从早晨到晚上站在梅瑟前。14梅瑟的岳父看见他对百姓所行的种种,就说:“你对百姓所作的是什么事?为什么你独自一人管理,叫众百姓从早晨到晚上站在你前?”15梅瑟回答他岳父说:“因为百姓到我跟前询问天主。 [注3] 16他们有诉讼的事,就来到我跟前,我便在两造之间施行审判,讲明天主的典章和法律。” [注4] 17梅瑟的岳父对他说:“你这样做不对。18这不但使你自己疲乏,而且也使你同你在一起的百姓疲劳不堪,因为这事超过你的力量,你独自一人是不能胜任的。19现在你听我的话,我给你出一个主意。愿天主与你同在!你在天主前代表这个百姓,将他们的案件呈到天主前;20也将典章和法律教训他们,告诉他们应走的正路,应行的事项。21你要从百姓中挑选有才能,敬畏天主,忠实可靠,舍己无私的人,派他们作千夫长、百夫长、五十夫长、十夫长,22叫他们随时审断百姓的案件。若有任何重大案件,呈交你处理;其余一切小案件,可由他们自己处理;叫他们与你分担,你就轻松多了。23你若这样作,──天主也这样命你,──你就抵受得住,众百姓也能平安,各归其所。”24梅瑟听从了他岳父的话,也都照他说的行了。25梅瑟从全以色列人中选拔了有才能的人,立他们作百姓的头目,作千夫长、百夫长、五十夫长和十夫长,26叫他们随时审断百姓的案件;重大的案件,呈交梅瑟处理;一切小案件,由他们自己处理。27以后梅瑟送他岳父回了本地。 [注5]


  1. 关于梅瑟的岳父,见2注二。漆颇辣曾随梅瑟到了埃及(4:20-26),大约以后又被送回父家。  [继续读经]
  2. 米德杨人耶特洛是亚巴郎的后裔(创25:2),虽也信仰真天主,但因世代久远,对天主的观念已不正确,现在听到天主所行的诸多奇迹,获得了正确的信仰。11节原文不明,译文稍有修订。“到天主前”(12节)即谓“到祭坛前”。  [继续读经]
  3. 施行审判是在祭坛前,判官是代替天主判決案件(咏82)。  [继续读经]
  4. “天主的典章和法律”(16节),大概是指祖先传下来的不成文的法律。  [继续读经]
  5. 耶特洛原是米德杨的司祭,他对梅瑟所提供的意见,大概是米德杨已有的制度。所谓梅瑟法律,尤其民法和刑法,是由多方面而来的:祖先的家法家规,埃及、美索不达米亚各古国的法典,和各邻邦各民族的习俗等。  [继续读经]