旧约 艾斯德尔传 第一章
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宫内盛宴

1在薛西斯为王时,发生了这样的事:──这薛西斯当时管辖的版图,自印度至雇士,共计一百二十七省──2他在稣撒禁城登极后,3第三年,设宴款待所有的公卿朝臣,波斯与玛待的将官,各省的贤达与总督, [注1] 4一连一百八十天,天天夸耀他帝国的豪华富裕,和他赫赫堂皇的荣耀。5这些日子过了以后,王又在宫内的御苑里,一连七天,欢宴稣撒禁城的全体人民,不分尊卑,都来参加。6庭院各处装饰着白色和紫红色的壁毡,系着纯白色朱红色的彩带,悬在白大理石柱的银环子上;在碧玉、白玉、珍珠和宝石舖砌的地面上,陈设了金银的床榻。7进饮的器皿,都是金银制的,大小俱全;御酿丰美,以示王家的厚贶(kuàng)。8饮酒随意,无须强劝,因为王已命宫内侍役,应随各人所好,善加招待。9同时瓦市提皇后,在薛西斯王的后宫,也摆设盛宴,款待妇女。

薛西斯王废瓦市提后

10至第七日,君王一时酒酣耳热,就命默胡曼、彼次达、哈波纳、彼革达、阿巴革达、则塔尔和加尔加斯,──七个侍从薛西斯王的宦官──11去召瓦市提王后,叫她头戴后冠,到君王跟前来,让众百姓与朝臣瞻仰她的美丽,因为她的容貌,娇媚可爱。12但是瓦市提王后拒绝前来,不肯遵行宦官传来的王命。于是君王勃然大怒,五内如焚,13遂与通达时务的朝臣商议说:──因为当时君王要办一事,必与精通法律民情的朝臣商议; [注2] 14那时在王身旁有加尔舍纳、舍塔尔、阿德玛达、塔尔史士、默勒斯、玛色纳、默慕干,七位波斯和玛待的公卿;他们常在君王左右,分居国家的高位──15“按法律应如何处置瓦市提王后呢?因为她没有履行宦官传下的王命。”16默慕干在君王及公卿前建议说:“瓦市提王后不但得罪了君王,并且还得罪了薛西斯王各省的诸侯与人民,17因为王后的这种行为,一传到所有的妇女耳中,她们必将效尤,轻视自己的丈夫,而且说:薛西斯王命人召瓦市提王后到他跟前,她却没有来;18今日凡听到王后这种举动的波斯与玛待的公主贵妇,也必说同样的话,对一切王家公卿,也照样轻视忿怒。19陛下如果赞成,可下一道上谕,附于波斯与玛待的法典内,成为法律, [注3] 禁止瓦市提后今后朝见薛西斯王;至于她的后位,王可赐与另一位比她贤淑的国妃。20当君王下的这道命令,传遍整个版图广阔的国土时,全国的妇女,不拘尊卑,对自己的丈夫必表示尊敬。”21对这建议,君王和公卿都表示赞成;王就依照默慕干的建议施行,22向全国各省,传递文告,依各省的文字和各民族的语言,敕令天下所有的丈夫,应为一家之主,可随意发号施令。 [注4]


  1. 波斯帝王每次出征,必先欢宴国内文武公卿,席间商讨战略,并为获得他们的拥护。这次宴会,是准备进攻希腊(公元前481-480年)。  [继续读经]
  2. 参阅达2:2、12、24、48,5:7-12。  [继续读经]
  3. 参阅8:8;达6:16。  [继续读经]
  4. 在波斯帝国通用的语言,不下二十余种。  [继续读经]