要理问答释义卷一连载十八

2021-03-07 20:52   雅颂文坛  阅读量:1739

 

 

炼狱

102 问 炼狱是什么?

答 是人死后,炼净灵魂,做补赎受暂罚的所在。

(加下12:39-46;玛12:32;格前3:10-15

如果人灵魂上没有与天主完全隔绝,却有一些小罪和罪的暂罚,就需要经过最后的炼净,才能进入永恒无暇的天堂。人的暂罚在活着的时候,会因着自己的忏悔和告解圣事得到部分宽免,也会在活着时经历暂罚带给人的各种苦痛,仍旧会有很多人的一部分暂罚需要在炼狱中净化。这净化人的地方,教会称之为炼狱。虽然炼狱灵魂肯定会得到永远的救恩,却要先接受炼狱的净化,才能得到为进入天国所必要的圣德。炼狱在新天新地来临时,就不再存在了,因为所有的人都得到了最终永恒的判决。炼狱的存在是教会历来的道理,基督新教拒绝接受炼狱的道理。

 

103 问 炼狱里有什么苦?

答 就是暂时不得见天主的圣容,不得享天堂的福乐以外,灵魂还得受别的苦。

    传统上说,炼狱中的苦与地狱无异,只是有期限而已。有了升天堂的盼望,人在苦痛中的炼净也与地狱中的绝望截然不同。况且,还有世界上的教会和天上的教会在为炼狱中的灵魂祈祷,又是与地狱截然不同了,因为我们与地狱之间有着不可逾越的鸿沟。

 

104 问 炼狱灵魂什么时候可以出来?

答 罪罚补赎完了,就可以出来。

人进入炼狱的原因,就是接受进入天堂前的净化,所以灵魂被净化了之后,就直接进入天堂享见天主的圣容了。至于每个人要在炼狱中多久,则是我们无法得知的,只有天主知晓。我们要不断为他们祈祷,希望他们早日得到净化,得升天堂。

 

105 问 我们也能救助炼灵么?

答 定能救助,这是圣教会历代所讲的道理。

    在信经中,诸圣相通功的道理,就包含我们救助炼灵的道理。我们与炼狱中的灵魂是共属于一个基督奥体,理所应当的为他们的炼净而尽心尽力。信经是教会初期最基本信仰的表达,所以对于我们救助炼灵的道理是肯定的。如果救助炼灵是无用功的话,教会也不会自始至今仍旧在做救助炼灵的事宜。

 

106 问 我们也该救助炼灵么?

答 自然该当,因为炼灵受苦,不能自救,他们又是天主可爱的儿女,是我们理当亲爱的。

    炼狱中的灵魂,不仅有我们过世的亲人朋友,还有很多在世孤独无依的人,而他们在炼狱中没有肉身,无法再作恶和行善,只能等待炼净完成了升天堂。我们与他们不仅有亲情,还有爱情,更因我们同属于基督而“互为肢体”。天主教导我们要彼此相爱,不仅是爱看得见的人,还有那些去世的先人。不管他们是否在生前接受了信仰,都无法逃离天堂地狱炼狱的处境,灵魂并不能在天堂地狱和炼狱之外游荡。天主是整个人类的救世主,而不仅仅是基督徒的救主。

 

107 问 我们能怎么救助炼狱灵魂呢?

答 能为他们祈祷、行哀矜、献弥撒、得恩赦、或行别的善工。

教会从初期就开始举行纪念亡者的祈祷礼仪,目的是为亡者早日脱离炼苦,进入天国,享见天主的圣容。我们要多为亡者作补赎、忍受世苦、求大赦、做爱主爱人的事和神形哀矜,尤其是为他们奉献弥撒,帮助他们早日获得救恩。教会也制定了炼灵月,来特别为炼狱中的教会祈祷。

 

阿们

在信经表达了所有的信仰之后,以“阿们”(希伯来字)结束,教会从古至今所有的祈祷文也都是以阿们来结束。“阿们”与“相信”有共同的意义:坚实、可靠、忠实,表达人与天主彼此的忠信。耶稣连续两次用“阿们阿们”(实实在在),是在强调教导的权威来自天主,是可靠忠信的。

“阿们”重复和肯定每一端宣认的当信道理。对天主的话、天主的许诺和诫命说“阿们”,完全相信这位无限爱情和真理的天主。让我们在回答“阿们”的时候,能够深思默想它的意义。

《要理问答》的第一部分就到这里,说的是关于基督徒的整个信仰动机与内容,其中所涉及的是基督徒必须接纳和深信的道理,缺一不可。