亚圭纳101|11.Act and Potency 实现和潜能

2020-08-24 17:34   Thomistic Institute  阅读量:4872

为了从整体上理解实相,其中一个最重要的区分是潜在性与现实性之间的区分。在这一个区分上花一些时间对理解多玛斯亚圭纳对天主实存的论证至关重要。所以,让我们暂且仔细考虑一下这一区分。古代哲人面对的其中一个基本疑惑就是变易(change)。

河流中的水何以能够总是潺潺流逝,而仍然留存为同一条河流?事物存在着,生成着,但是它们何以能够是它们之所是,同时成为什么它们所不是的事物?与这种种关于变易的疑惑相角力,亚里斯多德发现了实现与潜能之间、或者现实性与潜在性之间的区分。在自然界中围绕着我们的事物不止是它们现实所是的事物,也是它们所能成为的事物。这一区分是显而易见的。炉灶上的一壶水是现实地冷的,潜在地热的,一旦它被加热一段时间,热的潜在性就得到了现实化。当水是现实地热的,它便是潜在地冷的。亚里斯多德意识到,自然界中的万物都是实现与潜能的混合,就像那壶水一样。

例如说,一颗橡子潜在地就是一棵完全长成的橡树,一个孩童潜在地就是一个成人,海洋中的水潜在地就是覆压陆地的雨云。亚里斯多德意识到,变易在于自然事物中含藏着的潜在性的现实化。橡子长成一棵现实的高树。孩童长成一个成熟的成人,会行走,会说话。海洋中的水蒸发、凝结,化作雨云,将雨水倾泄在大地上。所有这些变易都是事物中隐藏的潜在性的实现。

当我们将变易理解为潜能的现实化,我们就面临一个问题。事物的潜在性为何成为现实?毕竟,潜在性并不会凭着自己实现自身。对这一问题的沉思引领亚里斯多德得出了结论:变易必须有某种终极的根源。变易的这个终极根源必须完全是现实的,其中没有任何潜在性,而要为其它一切事物中潜在性的实现负责。变易的这个终极根源,他称之为不受动的使动者,或者天主。

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