旧约 厄则克耳 引言
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厄则克耳是步齐的儿子,属司祭家族。他于公元前597年,与犹太王耶苛尼雅和所有的贵族并壮丁等,一同被掳往巴比伦(33:21),住在幼发拉的河的支流革巴尔河畔,特耳阿彼布地方(1:1-3)。充军后第五年(公元前593年),他得了天主的启示,神目中见了天主无限的光荣,同时被召作充军之地的先知(1-3)。他在充当先知的二十余年中(593至571年,见1:2,29:17),他的任务可分为二期:第一期由蒙召到犹大灭亡(593至587年)。先知在这几年内所宣布的,多是“哀伤、悲叹和灾祸”的预言(2:10)。他奉天主的命所表演的象征行为,也都是预示耶京将要遭受的灾祸、被围困、灭亡的种种先兆(4,5,12,24章)。他所指摘的罪恶,多是离开上主背信的违约,敬拜邪神的罪(8-11,14,16,20,23章),和不遵守天主诫命及法律的罪(18,20两章)。他还讲说寓言以指明犹大王的罪过(17,19两章)。因此天主必以战争、饥荒、瘟疫来消灭他们,把他们遣散到各国,使圣地圣城变成荒野废墟。先知在这一期内的预言,多是谴责和恐吓。

第二期始于犹大灭亡(587年)。充军的以民听到了圣城圣殿被毁灭的消息后,都陷入绝望的境地(24:36,33:10-21),先知遂转变了先前严厉斥责的态度,开始宣讲安慰性的预言(33-48),说圣城圣殿虽已毁灭,但天主决不抛弃自己的选民(33),必叫他们由枯骨中复活(37),使分裂的两国复合,叫四散的以民回归圣地,重建圣殿,平分圣地。

本书上下一贯,由语气和笔调可以看出,应出于一个作者之手,即厄则克耳先知;因为本书处处表现出先知的性格和为人。编辑上,大致是依照事情发生的年月日排列的。

本书按内容可分为三编:1-3为绪论,是先知蒙召的自述。(一)4-24章,是对犹大和耶路撒冷灭亡的警告和预言;(二)25-32章,是预言附近七国的灭亡,因为他们曾嘲笑以民的灭亡,亦即嘲笑雅威的无能,因此雅威必惩罚他们,使他们灭亡,并表示雅威乃万国之主;(三)33-48章,是论以民的复兴,圣殿的重建,圣地的复原。

本书的神学思想,以天主的光荣和神圣为出发点。天主之所以严惩以民,是因他们犯罪亵渎了他的圣名(20章)。先知列举以民历代不忠受罚的事(16,20,30三章),但也讲明天主的审判是公义的,他的仁慈是宽厚的:谁犯罪,谁受罚;人若知过悔改,天主必仁慈宽宥(18章)。先知再三强调,为惩罚犯罪的以民,只有使我们的国破家亡,流离各国,才能叫他们归正,叫他们承认雅威是他们的天主,才能消灭他们崇拜邪神的倾向,改变他们的铁石心肠。他们归正之后,天主要由各地把他们领回原地,使南北二国统一,且要有一位善牧来管理他们。那时要有新圣殿,新礼仪,新圣地;新圣城的名字将称为“上主在那里”。

《新约》书中,以《若望默示录》受本书影响最多。此外,耶稣自比牧人,把天主寻找亡羊的比喻(34:11-16)贴在自己身上(玛18:12-14;若10:11)。